¿Qué es la ciencia?

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Esta es una pregunta de esas que alguna vez nos hemos hecho todos en algún instante. Y  es un concepto que nos acompaña todos los días en todas partes.

Por ejemplo, cuando vemos las gotas de lluvia caer durante una tormenta o cuando observamos a un fruto caer de un árbol, realmente lo que estamos haciendo es ser testigos de un proceso científico.

Según la Real Academia de la Lengua Española la ciencia es “un conjunto de conocimientos obtenidos mediante la observación y el razonamiento, sistemáticamente estructurados y de los que se deducen principios y leyes generales“. Sigue leyendo

Ciencias humanas

Las ciencias humanas se dedican a estudiar al hombre y a su cultura. La más importante de todas ellas es la que conocemos con el nombre de sociología, aunque también se encuentran presentes la psicología, la lingüística, la biología entre otras.

Ahora sí, entrando en materia podemos mencionar que la Sociología tiene por objeto analizar de forma sistemática a los grupos sociales y sus interacciones. Para lograr esto, intenta explicar y predecir el comportamiento de estos grupos así como de sus componentes en función de los cambios que hayan surgido a lo largo de la historia.

Como mencionamos anteriormente, tanto la sociología como la psicología se encargan de estudiar la conducta de los individuos. Sin embargo, su principal diferencia estriba en que la primera presta atención en el comportamiento de los grupos sociales, mientras que la segunda se ocupa del individuo registrando únicamente sus relaciones interpersonales. En otras palabras, los psicólogos se concentran en comprender la conducta, las actitudes y la personalidad que caracterizan a cada persona. Los sociólogos por su parte, se concentran en la conducta colectiva.

Esto nos indica que la sociología es una ciencia de carácter multidisciplinario o lo que es lo mismo, puede aplicarse en muy distintos campos de acción. Aún en la actualidad no existe una concepción globalmente aceptada sobre la manera adecuada de cómo dividir cada una de las aristas que la componen. No obstante, si podemos mencionar sus ramas principales: Sigue leyendo

Ciencias Económicas

Sin darnos cuenta, a diario estamos en contacto ya sea de forma directa o indirecta con las Ciencias Económicas. Es tan simple como tomar en cuenta lo siguiente: cuando nos trasladamos a la escuela o al trabajo, gastamos el combustible del auto (anteriormente comprado en una gasolinera). En la quincena recibimos un sueldo por las labores realizadas etc.

Por esa razón, estamos en posibilidades de decir que la economía se encarga de estudiar los mecanismos por los cuales la sociedad asigna recursos a las actividades productivas. Del mismo modo, se encarga de analizar la mejor manera de alcanzar un bienestar colectivo.

Revisando su origen etimológico, la palabra economía significa “el estudio de la administración de la casa”. Esta definición proviene de la palabra griega “oikos” que incluye tanto el inmueble como la familia y “nemo” que se refiere a manejar o arreglar algo.

Alfred Marshall definió en la economía como: “La ciencia que examina la parte de la actividad individual y social especialmente dedicada a alcanzar y mantener las condiciones materiales del bienestar”.

Mientras que Rudiger Dornbusch  se encargó de señalar que esta es “El estudio de la forma como los individuos o las sociedades deciden que van a producir, como para quien, con los recursos escasos y limitados de los que disponen”.

Ahora bien, uno de los aspectos que no pueden faltar de ninguna manera cuando se habla de ciencias económicas, es sin duda el Mercado.

El mercado por su parte se entiende como: “El cúmulo de fases mediante las cuales los consumidores de un bien o servicio entran en contacto de forma directa con los productores de éstos llevan a cabo un intercambio tomando como referencia la lista de precios existente en ese periodo de tiempo determinado”.

Como todos sabemos, la diferencia que existe entre bien y servicio, es que los primeros pueden utilizarse mucho después de ser adquiridos. En tanto que los segundos únicamente funcionan en el momento. Por ejemplo, una casa puede ser usada por varias generaciones, mientras que un viaje a Londres con motivo de unas vacaciones, sólo puede usarse dentro de la fecha fijada. Sigue leyendo

Ciencias políticas

Éstas tienen su origen en el siglo XIX como parte de las corrientes filosóficas que se tenían en aquella época, debido a los acontecimientos ocurridos a partir de lo que se conoce como Revolución Industrial. Algunos estudiosos afirman que la sociedad tuvo necesidad de adentrarse más en un contexto que les permitiera comprender con mayor claridad las modificaciones que se estaban gestando dentro de las esferas gubernamentales.

Sin embargo, otros historiadores han situado el origen de las ciencias políticas en la Roma antigua, de acuerdo a las normas de democracia e igualdad que se tenían en las llamadas “polis” o ciudades. Posteriormente, en la región que ahora es conocida como la India pueden encontrarse textos que hablan sobre conceptos muy similares a los de la política actual. Todos ellos fechados antes del siglo VI a. C.

Para entender de manera clara, el objetivo fundamental que persiguen las ciencias políticas, es primordial detenernos a analizar una serie de conceptos que son ineludibles. Enseguida se citan los más importantes:

Estado Es una porción de un territorio en la cual sus moradores se encuentran sujetos tanto a una legislación de carácter local como a una de mayor trascendencia. Por ejemplo, en el caso de España, cada provincia tiene su código propio para aplicar sus leyes. Sin embargo todas estas entidades se encuentran sometidas a los preceptos que encierra su Constitución. Sigue leyendo

Ciencias biológicas

Tal y como puedes imaginarte la ciencia principal que se encuentra ligada a este tópico es justamente la Biología o como muchas personas la llaman cariñosamente “La ciencia de la vida”. La meta primordial que persigue ésta corresponde al estudio de los seres vivos, tales como: los animales, las plantas y por supuesto el hombre. Por tanto, la biología estudia la estructura, comportamiento, evolución y organización de la materia viva.

Al existir un sin número de especies en el planeta, la biología debe priorizar y categorizar aspectos importantes como por ejemplo:

- La forma de cada organismo. Esta puede ser de orden simétrico o asimétrico, como en el caso de las estrellas de mar o bien de las amibas.

- Su hábitat. Esto se refiere a la zona geográfica donde habitan, pues muchos seres se encuentran dispersos en el mar, desiertos, bosques etc.

- El tamaño. Puede haber seres microscópicos como por ejemplo las bacterias y también organismos muy grandes como las ballenas.

Al igual que como ocurre con las ciencias naturales, la biología lamentablemente no puede responder sola a todas las interrogantes que surjan durante un estudio. Por ese motivo se han creado “ramas” que colaboran estrechamente en conseguir este objetivo. A continuación mencionaremos las más relevantes: Sigue leyendo

Ciencias naturales

La ciencia propiamente como noción dentro del pensamiento del ser humano, se remonta a tiempos inmemoriales. Pues como sabemos al hombre siempre le ha inquietado conocer los fenómenos que ocurren a su alrededor, ya sea para beneficiarse de ellos o bien para protegerse.

En el caso de las ciencias naturales, su objeto de estudio puede dividirse en cuatro componentes fundamentales: Materia, energía y por supuesto, los seres vivos.

Comencemos hablando de los seres vivos. Las ciencias naturales tienen el propósito de registrar el comportamiento de cada organismo vivo que habita en nuestro planeta, con el fin de entender los mecanismos de interacción recíproca que se da entre ellos dentro y fuera de su ecosistema. Cabe mencionar que estas relaciones llevan intrínsecamente entrelazado un carácter de interdependencia, pues todos los animales y plantas forman parte de lo que se conoce con el nombre de cadena alimenticia.

Muy aparte se encuentra el caso de nosotros, es decir, los seres humanos. Aquí las ciencias naturales se encargan de analizar minuciosamente todos y cada uno de los fenómenos que nos ocurren, como por ejemplo: cuáles son las razones por las que sentimos hambre, qué síntomas determinan tal o cual padecimiento, los cambios que acontecen durante la pubertad etc.

Por otro lado, se encuentran dos conceptos que deben estar siempre vinculados para poder entenderlos claramente. Obviamente, estamos hablando de la energía y la materia. Una definición muy simple de materia podría ser la siguiente: “La materia es todo aquello de lo que están formadas las cosas”. Mientras que la energía la entendemos como: “La capacidad que tiene un cuerpo para realizar un trabajo”. De ese modo, podemos darnos cuenta de que necesariamente requerimos de ciencias afines para completar nuestra tarea de investigación. Sigue leyendo

¿Qué son las ciencias sociales y cuál es su trascendencia?

El objetivo fundamental de las Ciencias Sociales es brindarnos la posibilidad de contar con diferentes aristas para poder formarnos una imagen completa del comportamiento humano tanto colectivo como individual.

Por esa razón, las Ciencias Sociales pueden ser entendidas como: disciplinas intelectuales que estudian al hombre como ser social, por medio del método científico. Lo que distingue a las ciencias sociales de las ciencias naturales es su enfoque hacia el hombre como miembro de la Sociedad, y sobre los grupos y sociedades que él mismo forma.

No obstante, éstas también pueden ser definidas en base a conceptos específicos, como por ejemplo:

- Los roles y normas sociales.

- La cultura, los usos y las costumbres de determinado asentamiento social.

- El sistema político y los grupos de poder.

- Los factores económicos.

- El medio ambiente y el entorno que rodea al individuo.

Tomando en consideración lo anterior, nos podemos dar cuenta de que las Ciencias Sociales echan mano de otras disciplinas afines, con el fin de complementar sus resultados. Es por ello que resulta indispensable dividirlas en cuatro grandes partes para que así podamos comprenderlas de mejor forma.

El primer ámbito se refiere a comprender y estudiar el modo de vida con que cuentan los diversos grupos organizados, sin importar que éstos se encuentren dentro de una zona rural o en un área industrializada.

El segundo apartado vincula las actividades humanas con el espacio geográfico. Aún y cuando todos los seres humanos pertenecemos a una misma especie, nuestro comportamiento varía dependiendo del ecosistema que nos rodea. Por ejemplo, los esquimales utilizan estructuras elaboradas con hielo a manera de casas.

El tercer ámbito tiene por objeto estudiar la interacción directa entre individuos e instituciones. Toda persona que forma parte de una sociedad, forzosamente tiene que adoptar una serie de normas y reglas para poder ser aceptado por sus pares.

Para finalizar, el cuarto apartado se encarga de analizar las modificaciones históricas que han afectado el desarrollo o los cambios de conducta dentro de una colectividad. Para lograr esto, el científico social debe comparar constantemente distintos periodos de tiempo para encontrar paralelismos y tratar de evitar que consecuencias dañinas vuelvan a repetirse.

 

Fuente: ¿Qué es la ciencia?

¿Cuando surgen las ciencias sociales?

Propiamente los primeros acercamientos antes de empezar a estudiar los fenómenos sociales como eventos que se desarrollan gracias a la interacción de los diferentes grupos de asentamientos humanos, se dieron a partir del siglo XVIII en el periodo conocido con el nombre de “Ilustración“.

Fue entonces cuando los pensadores de aquella época comenzaron a crear una serie de conceptos, los cuales a la postre llevaron a la corriente que conocemos hoy en día como “Racionalismo“, la cual se refiere a la posibilidad factible que tiene el individuo de analizar y estudiar tanto su propia conducta como la de un determinado grupo social.

Por tanto el racionalismo se fundamenta en los siguientes preceptos:

- El hombre es el único que posee la capacidad de raciocinio.

- El desarrollo espiritual y material de una sociedad, es producto de la colectividad.

- Para vivir en armonía, es necesario la creación de instituciones que regulen las actividades humanas, por tanto, ningún hombre debe estar por encima de éstas.

Posteriormente, un siglo más tarde, la concepción de las ciencias sociales como tal comenzó poco a poco a transformarse, dejando un poco de lado su carácter racional y convirtiéndose en un asunto más empírico. El cambio hacia este nuevo pensamiento se debió primordialmente a las aportaciones de dos personajes sumamente importantes: Augusto Conte y Carlos Marx.

Al primero se le reconoce como el padre del “Positivismo”, que básicamente dice que para considerar que un hecho determinado es de carácter social, éste debe ser comprobable.

También cabe destacar que Conte elaboró la “Ley de los Tres Estados”. Este postulado trata de describir los diferentes niveles por los que transita el espíritu humano, en la búsqueda del conocimiento. Sigue leyendo

Procesar la información de la mejor manera

¿Cómo procesar la información de la mejor manera posible?

Como ya se ha señalado en ocasiones anteriores, no todas las cifras pueden ser analizadas de la misma forma, pues precisamente dicha “forma” se encuentra ligada intrínsecamente con la naturaleza de la fuente de donde ésta provenga. Supongamos que por ejemplo tu investigación habla sobre “la obesidad infantil”, entonces seguramente tendrás la información recopilada a manera de encuestas. Si éste fuera el caso, te recomendamos que realices un análisis de tipo cualitativo. Por el contrario, si lo que tienes son cifras vaciadas en una tabla, la herramienta idónea es sin duda el análisis cuantitativo.

La principal diferencia entre los dos métodos, es que en el primero lo que se busca es conocer con exactitud el significado global del conjunto de informes que se obtuvieron durante todo el proceso investigativo. En tanto que el segundo método tiene por objetivo estudiar y analizar cantidades de tipo numérico. Sigue leyendo

Categorías y modelos que conforman una investigación

¿Cuáles son las distintas categorías y modelos que conforman una investigación?

El conocimiento teórico, al igual que el práctico, surgen casi de manera idéntica. Es decir, en ambos modelos, primero que nada comienzan a surgir hipótesis simples para luego irse convirtiendo poco a poco en suposiciones compuestas. Como ya hemos venido mencionando con anterioridad, el procedimiento investigativo da inicio con la identificación de los criterios que de alguna manera reproduzcan la realidad del fenómeno de estudio.

Posteriormente lo que se debe hacer es establecer las relaciones de semejanzas y diferencias que guarden unos con otros. Para ello debemos priorizar y jerarquizar todos nuestros datos y cifras basados en el principio de generalización, es decir agrupar en distintos conjuntos aquellos conceptos que guarden similitudes. Sigue leyendo

Métodos y técnicas recomendables durante una investigación

¿Qué métodos y técnicas es recomendable que usemos durante una investigación?

Como ya hemos venido realizando en ocasiones anteriores, lo primero que vamos hacer es dar un significado puntual de la palabra método como, para luego ir desglosando poco a poco este interesante tema.

La palabra método es entendida como: “el procedimiento que siguen las ciencias para encontrar una verdad o una enseñanza”. En otras palabras, representa el estudio cualitativo y cuantitativo de un fenómeno en particular, con el propósito de obtener un resultado. Sigue leyendo