Manera correcta de iniciar una investigación

¿Cuál es la manera correcta de iniciar una investigación?

Lo primero que debemos hacer a la hora de comenzar el recorrido a través del proceso investigativo, es identificar de forma clara y precisa el problema o bien el conjunto de éstos que se buscan resolver. Una vez que se ha detectado el “obstáculo”, es momento de comenzar a plantearse posibles soluciones. Estas pueden ser de tipo lógico o sistemático, según convenga.

Hay que tomar en cuenta que las primeras investigacion es que realizó la especie humana sobre los fenómenos acontecidos en nuestro planeta, se realizó de manera netamente empírica, es decir, basada totalmente en la premisa de ensayo y error. Esto permitió, en parte gracias a la práctica que poco a poco las técnicas con las cuales se documentaban los procesos que sucedían en la naturaleza se fueran perfeccionando hasta el punto de generar en sí mismo una nueva rama en el saber humano: La llegada de la tecnología en pro de la ciencia.

¿Qué significa investigar?

La palabra investigar proviene del latín “investigare”, la cual a su vez deriva de “vestigium” que quiere decir: ir en busca de la pista o tras la huella de algo. Una definición formal podría ser la siguiente: Investigar [i]significa el realizar actividades intelectuales y experimentales de modo sistemático con el propósito de aumentar los conocimientos que se tengan sobre una determinada materia.

Una vez que ya tenemos una noción concreta de esta palabra podemos proseguir con la serie de interrogantes que debemos contestar.

¿Cuál es el problema?

Primordialmente se debe realizar un diagnóstico que permita elegir el tema sobre el cual versará nuestra investigación. Dicho tema puede ser asignado por un tercero (laboratorio, institución científica etc.) O bien, por uno mismo. Esto va a depender de algunas variables, tales como el tiempo que se designe a realizar dicha actividad, la disponibilidad de herramientas y materiales, las variables que aparezcan sobre la marcha etc.

¿Cuál es el objetivo que se persigue al resolver este problema?

En esta fase se debe de plasmar, con argumentos sólidos la finalidad principal de descifrar esa incógnita.

¿En qué lugar se realizará la investigación?

Este aspecto se refiere al sitio o territorio específico donde se recogerán los datos y cifras que ayuden a reconocer el origen y las probables consecuencias del problema en cuestión.

¿En qué fecha?

Es de suma importancia el definir el tiempo aproximado que tomará realizar el proceso de investigación. Al hablar de tiempo, no únicamente nos estamos refiriendo a horas y minutos, ni siquiera de semanas o meses. Pongo un ejemplo: Supongamos que queremos saber cuáles son las especies de flores que son más utilizadas en el periodo de polinización. Para ello, lo ideal sería realizarlo durante la estación de primavera y no en invierno.

¿Cuáles son las herramientas que utilizaremos?

Esto consiste en establecer una jerarquización de los recursos que se tengan a la mano, es decir, priorizar los recursos materiales, humanos y económicos.

Tipos de investigación

Investigación cualitativa

Esta categoría de investigación utiliza principios metodológicos con el objetivo de recabar datos, cuyo valor no puede ser expresado en números. Se recomienda que los científicos que utilicen este tipo de técnica posean gran facilidad a la hora de interpretar los resultados, para evitar en la medida de lo posible, la presencia de subjetividad en éstos. Dicho de otro modo, la meta de la investigación cualitativa, no es otra cosa que encontrar cuáles son las razones que llevan a un individuo a adoptar un comportamiento determinado, sobre alguna situación acontecida.

Investigación participativa

La clave aquí reside en la interacción que ocurre entre los científicos o investigadores y las personas que son analizadas. El objetivo de este ejercicio es buscar y determinar los cambios o modificaciones que ocasionan ciertos agentes externos en una población y que de manera paralela ayudan a mejorar las condiciones de vida presentes en ese momento. Como ejemplo podemos mencionar el caso de los laboratorios que prueban nuevos medicamentos. A un grupo le dan la fórmula de dicha medicina, tal y como saldrá al mercado. Mientras que al otro grupo, solamente le dan un “placebo”.

Investigación basada en acciones

Es muy parecida a la anterior, salvo que esta usa una metodología apoyada en criterios de evaluación diagnóstica.

Investigación etnográfica

Esta clase de investigación va de la mano con dos conceptos fundamentales. El primero de ellos es el de población (conjunto de personas que habitan en un área determinada). En tanto que el segundo se refiere al aspecto antropológico (investigación de los fenómenos biológicos y sociales que afectan de manera directa a los seres humanos). Su fin es precisamente encontrar los instrumentos necesarios para que las personas puedan desarrollarse mejor y de forma más sencilla. En nuestro continente (sobre todo en Latinoamérica) son palpables los esfuerzos que hacen los gobiernos en conocer las necesidades de la gente. Por ejemplo: la educación, el trabajo, la alimentación etc. son tópicos que se encuentran estrechamente ligados al investigación etnográfica.


[i] http://buscon.rae.es/draeI/SrvltGUIBusUsual?LEMA=investigar